Mercados europeus de Natal: Estas fotografias não substituem uma visita

De Novembro até ao início de Janeiro, muitas cidades europeias transformam-se em microcosmos com bancas, luzes e músicas de Natal.

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Frankfurt (Alemanha)
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Um dos mercados mais populares de Frankfurt, na Alemanha, é o Weihnachtsmarkt, que se instala todos os anos em Römerberg, a antiga praça principal da cidade.

Quando o frio e a escuridão aparecem, a Europa procura o calor e a luz dos mercados de Natal, cheios de enfeites artesanais e impregnados com o aroma de bolachas de gengibre, castanhas assadas e bebidas quentes. A sua origem remonta ao século XVI, quando surgiram com o pretexto de as pessoas se reunirem num local mais acolhedor e se prepararem para os rigores do Inverno.

 A Áustria, a Alemanha e França são os países com a tradição mais antiga e popular: o Christkindlmarkt de Viena, o maior da cidade, ocupa a câmara municipal e a praça em frente; o mais belo de Paris monta as suas barraquinhas sob a Torre Eiffel, no Campo de Marte; e o de Munique instala-se desde 1642 na Marienzplatz, em redor de um pinheiro actualmente iluminado com 3.000 lâmpadas.

Salzburgo (Áustria)

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Salzburgo (Áustria)

Quem visita a capital da região de Salzkammergut nesta época do ano, encontra uma Salzburgo movimentada, alegre e maravilhosa. O seu mercado natalício, o Christkindlmarkt, é organizado em redor da Catedral, aos pés da magnífica fortaleza de Hohensalzburg desde o século XV. O programa cultural natalício de Salzburgo é complementado por uma grande variedade de exposições de presépios e inúmeros eventos, de entre os quais se destaca o concerto “Adventblasen”, no qual a banda Salzburger Turmbläser deleita os espectadores com os seus instrumentos de sopro todas as quintas-feiras e sábados às 18h30 horas na Praça da Residência.

Onde? Aos pés da fortaleza Hohensalzburg e em frente à Catedral de Salzburgo.

Quando? De 23 de Novembro de 2023 a 1 de Janeiro de 2024.

Colmar (França)

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Colmar (França)

A região da Alsácia, de raízes germânicas, tem uma grande tradição de mercados natalícios. O Natal acrescenta uma cenografia perfeita à sua bela imagem de conto de fadas, sulcada por canais ladeados por casas com vigas de madeira. O centro histórico é todo iluminado e decorado, com a ajuda dos cidadãos, e organizam-se diversas actividades culturais e festivas que transformam a cidade num teatro ao ar livre. Colmar, um dos destinos natalícios imprescindíveis de França, organiza um total de cinco mercados natalícios em diferentes pontos da cidade, de entre os quais se destacam um inteiramente dedicado às crianças, em Petite Venise, o da Praça dos Dominicanos, presidido pelos vitrais do século XIV da sua igreja e o mercado da Praça de Joana d’Arc, no qual os habitantes de Colmar se deleitam com as especialidades gastronómicas típicas da época.

Onde? Na Praça dos Dominicanos, na Praça Joana d’Arc e Petite Venise.

Quando? De 23 de Novembro a 29 de Dezembro de 2023.

Barcelona

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Barcelona (Espanha)

Em pleno bairro gótico, em redor da catedral, instala-se a tradicional Feira de Santa Lúcia, que se celebra neste mesmo local desde 1786. Aqui é possível encontrar todo o tipo de objectos decorativos de Natal, árvores, azevinho, figuras para o presépio e o tradicional “tió”, um tronco decorado com elementos natalícios no qual se bate para oferecer muitos presentes nos lares catalães. Outra das tradições catalãs que pode encontrar nas bancas da feira é a figura do “caganer”, uma personagem escatológica (representada agachada fazendo as suas necessidades) que faz parte do presépio. Todos os anos, o “caganer” costuma adoptar a imagem de algum dos personagens da actualidade.

Onde? Na Plaça de la Seu, em frente à Catedral.

Quando? De 25 de Novembro a 23 de Dezembro de 2023.

Berlim (Alemanha)

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Berlim (Alemanha)

A capital alemã acolhe cerca de sessenta mercados de Natal nas suas avenidas, praças, ruelas e museus. Um dos mercados natalícios imprescindíveis da Alemanha é o que se instala em frente ao palácio barroco de Charlottenburg. Com o castelo ao fundo, é um dos mais bonitos da capital alemã. Neste mercado, é possível adquirir peças de artesanato e bijuteria de qualidade e as bancas são aquecidas – algo muito bem-vindo no Natal em Berlim.

Onde? Nos jardins do Palácio Charlottenburg.

Quando? De 27 de Novembro a 31 de Dezembro de 2023 (encerrado a 24 de Dezembro).

Budapeste (Hungria)

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Budapeste (Hungria)

Desde a última semana de Novembro até ao Natal, o já de si encantador centro histórico desta cidade enche-se de luzes e de iconografia natalícia. Esta transformação de Budapeste tem dois epicentros. Um é a Praça Vörösmarty, onde se encontra o maior e mais animado mercado da cidade (e de todo o país), e o outro o adro da Basílica de Santo Estêvão, que se transforma num dos postais mais idílicos da cidade com uma árvore de Natal, uma pista de gelo e uma série de barraquinhas de madeira.

Onde? Na Praça Vörösmarty e em frente à Basílica de Santo Estêvão. 

Quando? De 24 de Novembro a 31 de Dezembro de 2023.

Trento (Itália)

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Trento (Itália)

A região italiana da Trentina, com uma clara influência do centro da Europa, alberga uma série de mercados natalícios a cuja imagem se deve acrescentar um enquadramento alpino incomparável. O Mercatino di Natale da cidade de Trento encontra-se no centro medieval e reúne uma centena de barraquinhas em madeira, na maioria das quais pode degustar iguarias locais como apple strudel, polenta brustolada (polenta assada), tortel de patate (pastel de batata) ou um aromático vinho quente.

Onde? Na Piazza Fiera e na Piazza Cesare Battisti.

Quando? De 18 de Novembro de 2023 a 7 de Janeiro de 2024 (encerrado a 25 de Dezembro).

Poznan (Polónia)

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Poznan (Polónia)

São muitas as particularidades que transformam este mercado na Polónia num lugar especial. A primeira é a sua localização, nas icónicas Praça do Mercado e Praça da Liberdade. Um cenário siamês que se enche de encanto com barraquinhas de madeira e um ambiente festivo – e uma roda gigante como ícone moderno. A segunda é o festival de esculturas de gelo, que decorre na Praça do Mercado Velho, e a terceira, as taças comemorativas que, todos os anos, os coleccionadores se esforçam por adquirir.

Onde? Na Praça Stary Rynek e na Praça Wolnosci.

Quando? De 18 de Novembro a 22 de Dezembro de 2023.

Copenhaga (Dinamarca)

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Copenhaga (Dinamarca)

O Parque Tivoli, na capital da Dinamarca, transforma-se num cenário ideal para visitar em família devido às numerosas atracções para crianças e os seus amplos espaços verdes. O parque fica inundado pelas luzes e decorações natalícias nas margens do lago, que funciona como pista de patinagem quando congela. As 27 atracções do parque são mais um ponto a favor de diversão. É necessário pagar entrada no parque para passear nas suas ruas, por entre as 60 barraquinhas com decorações e doces e bebidas natalícios, mas vale mesmo a pena. Tal como o de Belfast, é um dos primeiros da Europa a abrir as portas.

Onde? No Parque Tivoli.

Quando? De 17 de Novembro a 31 de Dezembro de 2023.

Craiova (Roménia)

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Craiova (Roménia)

O mercado natalício romeno mais popular acontece na Praça Mihai Viteazul, mesmo em frente à Câmara Municipal de Craiova. As casitas são decoradas com uma grande árvore de Natal e uma pista de gelo. As especialidades culinárias romenas são a cereja em cima do bolo deste mercado. Na Praça de Shakespeare reúnem-se carrinhos natalícios de Street Food, junto a atracções e jogos para as crianças que proporcionam uma magnífica experiência natalícia.

Onde? Na Praça Mihai Viteazul.

Quando? De 17 de Novembro de 2023 a 2 de Janeiro de 2024.

Mercado de Zagreb (Croácia)

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Zagreb (Croácia)

O principal mercado natalício da capital da Croácia fica no centro da cidade, na enorme Praça do Rei Tomislav, em frente à estação de comboios. A sua principal atracção é uma magnífica pista de patinagem no gelo. Ali perto, ouvem-se músicas de Natal cantadas ao ar livre no monumental Pavilhão da Música, construído em 1891. Além disso, aos pés da catedral de Zagreb, a norte da cidade, encontra-se um curioso presépio vivo que surpreende todos os que o visitam. Se tiver a sorte de visitar a cidade durante o Advento, além de explorar as inúmeras bancas de comida, artesanato e bebidas quentes, entre outras atracções, não perca a oportunidade de provar os doces típicos do país: os licitari, bolachas de mel, os paprenjaci, bolachas de pimenta ligeiramente picantes ou as vanilin Kiflice, semelhantes a roscas de baunilha.

Onde? Na Praça do Rei Tomislav.

Quando? De 2 de Dezembro de 2023 a 7 de Janeiro de 2024.

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Tallinn (Estónia)

O mercado natalício de Tallinn não é especialmente famoso devido ao seu tamanho, mas pelo encanto singular que o caracteriza. Encontra-se em plena Cidade Velha, uma zona que ainda conserva o aspecto da época medieval. Todos os anos, este mercado é decorado como se fosse um conto de fadas, com o emblemático Vana Toomas (Velho Tomás) – um antigo guerreiro da cidade – erguendo-se na cúpula da torre do Município. Outra coisa que chama a atenção na Praça do Município é a frondosa árvore de Natal que é montada no mesmo lugar onde, reza a lenda, os mercadores da confraria dos Cabeças Negras colocaram o primeiro pinheiro de Natal, em 1441. As bolachas de gengibre, as amêndoas com especiarias e o vinho quente envolvem esta encantadora praça medieval com o seu doce aroma. Em redor do imponente pinheiro, distribuem-se as bancas dos artesãos locais que vendem desde chapéus em lã e feltro a pantufas, utensílios de cozinha feitos em madeira de zimbro e peças de cestaria, cerâmica, vidro e tecidos artesanais.

Onde? Na Raekoja Plats, a Praça do Município.

Quando? De 1 de Dezembro de 2023 a 7 de Janeiro de 2024.

Viena (Áustria)

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Viena (Áustria)

�� na Rathausplatz, a Praça do Município, que Viena organiza o seu principal mercado de Natal, o Christkindlmarkt, com cerca de 150 bancas onde pode comprar presentes natalícios e enfeites para a árvore, doces ou bebidas quentes. As árvores do Rathauspark, o parque em frente à Câmara Municipal, são decoradas, formando um mar de luzes coloridas. No piso inferior do edifício, as crianças podem entreter-se fazer velas e bolachas de Natal, e cá em cima, há concertos de Natal gratuitos cantados por coros internacionais.

No Palácio de Schönbrunn, antiga residência dos Habsburgo, instala-se um outro mercado de Natal e também de Fim de Ano que oferece uma grande variedade de artesanato tradicional, joalharia feita à mão e decorações de estilo rústico para a árvore de Natal.

Onde? Na Rathausplatz, a Praça do Município.

Quando? De 18 de Novembro a 26 de Dezembro de 2023.

Estocolmo (Suécia)

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Estocolmo (Suécia)

O mercado de Estocolmo é especial: mais do que uma feira natalícia, parece um museu ao ar livre, com artesãos trabalhando nas suas barraquinhas. As ruelas estreitas de Gamla Stan, o centro histórico da cidade, são o fundo ideal para as bancas do mercado, que aqui decorre desde há séculos. O aroma do vinho com especiarias e os objectos de decoração natalícia conferem-lhes um ambiente indiscutivelmente natalício.

Onde? Nas ruas de Gamla Stan, o centro histórico.

Quando? De 18 de Novembro a 23 de Dezembro de 2023.

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Dresden (Alemanha)

Podemos dizer que toda esta cidade se transforma numa espécie de conto de Natal quando a data se aproxima. Não é por acaso que é um dos destinos natalícios imprescindíveis da Alemanha e cada praça principal tem o seu próprio mercado com bancas em madeira, música, luzes e animação. No entanto, um deles merece especial destaque: o Striezelmarkt, na Praça Altmarkt, que anima a quadra natalícia e mantém a sua autenticidade desde 1434. As suas características distintivas, para além de uma localização de sonho, são a sua pirâmide escalonada Erzgebirge (que supera os 14 metros de altura) e a sua magnífica árvore de Natal. A dois passos dali, o mercado da rua Praga condiz com este na perfeição, com as suas luzes de Natal dão um espectáculos que tem sido apelidado de Winterlights of Dresden.

Onde? Na Praça Altmarkt.

Quando? De 29 de Novembro a 24 de Dezembro de 2023.

Cracóvia (Polónia)

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Cracóvia (Polónia)

A Praça do Mercado (Rynek Glowny), uma das mais belas da Europa, costuma estar coberta de neve nesta altura do ano, acrescentando ainda mais encanto ao seu mercado natalício. Este enorme espaço enche-se de barraquinhas de madeira com produtos tradicionais, brinquedos e bancas de comida onde é possível degustar o clássico vinho quente com especiarias. O mercado natalício de Cracóvia ainda tem outro atractivo: decorre junto à histórica Loja dos Tecidos – o grande mercado de artesanato desta cidade polaca, onde está um calor muito agradável, permitindo combinar os passeios no interior e no exterior, algo muito recomendável devido às temperaturas extremas de Cracóvia.

Onde? Na Rynek Glowny, a Praça do Mercado.

Quando? De 24 de Novembro a 26 de Dezembro de 2023.

Basileia (Suíça)

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Basileia (Suíça)

O mercado natalício mais popular e espectacular da Suíça acontece em Basileia. O seu centro histórico, por si só um espectáculo de grande beleza, é decorado com pinheiros aqui e além, luzes que iluminam as fachadas com as suas cores, barraquinhas, entre as quais circula um excelente ambiente, o odor de produtos típicos como o läckerli (um pão de especiarias) ou as salchichas assadas, e as músicas de Natal.

Onde? Nas Praças Barfüsserplatz e Münsterplatz.

Quando? De 23 de Novembro a 23 de Dezembro de 2023.

Belfast (Irlanda do Norte)

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Belfast (Irlanda do Norte)

A capital da Irlanda do Norte é uma das primeiras da Europa a inaugurar o seu mercado natalício. Num cenário onde as crenças religiosas se enfrentam, este mercado tradicional é um ponto de encontro festivo e cativante. Às típicas barraquinhas com objectos e presentes natalícios, acrescentam-se as visitas guiadas ao castelo, que nestas datas se alegram com uma deliciosa degustação de chá e pastéis tradicionais, bancas de artesanato e concertos.

Onde? No terreno da Câmara Municipal de Belfast, na Donegall Square.

Quando? De 19 de Novembro a 22 de Dezembro de 2023.

Praga (República Checa)

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Praga (República Checa)

Ao entardecer e durante a noite, a Praça da Cidade Velha de Praga regressa ao passado, com a fachada da catedral iluminada, semioculta atrás das casas que se encontram em primeiro plano e onde se ergue o edifício da Câmara Municipal, do século XIV, célebre pelo seu relógio astronómico. Aos pés da Igreja de Nossa Senhora de Tyn, é possível adquirir artigos de vidro, jóias feitas à mão, brinquedos de madeira e marionetas, tudo isto acompanhado pelo agradável aroma a doces, vinho quente com especiarias e grog: uma bebida elaborada com água quente açucarada misturada com um licor e um aromatizante, como limão.

Onde? Na Praça da Cidade Velha.

Quando? De 2 de Dezembro de 2023 a 6 de Janeiro de 2024.

Gouda (Países Baixos)

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Gouda (Países Baixos)

Gouda inaugura o Natal em meados de Dezembro com um tradicional e espectacular evento: a Noite das Velas. Durante esta jornada, a Câmara Municipal, as ruas em seu redor e a magnifica árvore situada no centro da Praça do Município iluminam-se com milhares de velas, enquanto o resto da iluminação se apaga.

Onde? Na Praça do Município.

Quando? 15 de Dezembro de 2023.

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Frankfurt (Alemanha)

Frankfurt dispõe de uma grande oferta de mercados natalícios. Um dos mais populares é o Weihnachtsmarkt, que se instala todos os anos em Römerberg, a antiga praça principal de Frankfurt. Em seu redor, afloram edifícios dos séculos XIV e XV, um pano de fundo excepcional para os desfiles de enfeites e barraquinhas onde se realizam workshops de confecção de doces natalícios. As igrejas organizam concertos de Advento.

Onde? Na Praça Römerberg.

Quando? De 27 de Novembro a 21 de Dezembro de 2023.