Esta fotografia mostra uma luta entre dois chacais. São animais territoriais, oportunistas e necrófagos. Os chacais pertencem à família Canidae, que também inclui cães, lobos e coiotes, vivendo em matilhas e organizando e dividindo as responsabilidades de caçar, cuidar das crias e proteger o seu território.

São caçadores habilidosos. Têm garras curvas e pontiagudas com as quais podem deter e matar as suas presas. Os seus dentes jugais podem cortar a carne, funcionando como tesouras, e a forma do seu corpo está adaptada à caça. São também rápidos e astutos: quando confrontados com predadores maiores, atacam-nos frequentemente nas pernas para os derrubar.

Todas estas capacidades de sobrevivência tornam-se defeitos aos olhos da ética humana. Assim, na linguagem coloquial, a palavra "chacal" é utilizada para designar pessoas violentas e de sangue-frio.