Os macacos-japoneses (Macaca fuscata) detêm o título de primatas não humanos mais setentrionais do planeta. A sua capacidade de resistir a baixas temperaturas deu-lhes a alcunha de "macacos da neve" e uma peculiaridade curiosa: o gosto por tomar banho em fontes termais.

Tanto assim é que o Japão construiu para eles um parque natural com fontes termais (Jigokundani) para que os macacos não invadissem as piscinas dos hotéis, como faziam até então. Em Jigokudani, a água das fontes termais ronda os 35°C, enquanto a temperatura exterior pode atingir os -15°C.

A razão mais óbvia para os banhos pode ser a protecção térmica. E se é verdade que as fontes termais os ajudam a enfrentar melhor o frio, estudos recentes mostraram outra razão: os banhos relaxam os macacos e reduzem os seus níveis de hormonas do stress. Não admira que gostem tanto deles!